Breepark wil evenementenhal drie keer zo groot maken om de strijd aan te gaan met grote jongens

Gaat de evenementenhal op Breepark in Breda meedoen met de grote jongens zoals de Brabanthallen in Den Bosch? De directie zegt bouwplannen te hebben om de hal drie keer zo groot te maken. ‘Waarom? We moeten nu te veel nee verkopen.’

De hal meet nu 8.300 vierkante meter. Maar directeur Henry Martens van Breepark wil daar nog eens 16.000 m2 gaan bijbouwen, verdeeld over vier ruimtes van 4.000 m2. Martens zegt met een investeerder bezig te zijn om de uitbreiding die vele miljoenen gaat kosten, te financieren. Met de gemeente Breda die voor de uitbreiding een vergunning moet afgeven, is nog niet gesproken.

Ter vergelijking: de Brabanthallen in Den Bosch zijn goed zijn voor 55.000 vierkante meter, de Zeelandhallen in Goes 15.000 en het Mecc in Maastricht bijvoorbeeld voor 30.000. Maar die vergelijking gaat volgens Martens mank. ,,Dan praat je over totale locaties, dus inclusief parkeerterrein enzovoorts. Als je dat bij ons ook zou doen kom je uit op 29.000 vierkante meter.‘’

Opmerkelijk

Hoe dan ook, het plan om de evenementenhal  fors uit te breiden is om meer dan één reden opmerkelijk. Niet alleen bestaat de hal nog maar een paar jaar. Bovendien werd de evenementenbranche door de corona-epidemie keihard hard geraakt en kwamen veel ondernemers in grote financiële problemen. Een hal uitbreiden kost al gauw ettelijke miljoenen, heeft Martens dat wel? En over geld gesproken: al voor corona werd over de financiële situatie bij Breepark getwijfeld.

Er is zoveel onzin geschreven over mij en mijn bedrijf. Geloof me, Breepark is zo gezond als maar kan zijn

Henry Martens, Directeur Breepark

Zo kreeg Breepark het een paar jaar geleden aan de stok met bouwbedrijf VolkerWessels over betalingen voor werk op het evenemententerrein. Stapte bovendien de leverancier van zonnepanelen naar de rechter omdat Martens niet wilde betalen voor de geleverde waar en gingen amper een maand geleden plotseling twee bedrijven failliet die ruimte huurden op Breepark.

Maar volgens de 58-jarige ondernemer staan al die incidenten los van de financiële situatie van zijn onderneming Breepark. ,,Absoluut. De zaken die jij aanroert hebben stuk voor stuk een heel andere achtergrond. Ach joh, er is in de loop der tijd zoveel onzin geschreven over mij en mijn bedrijf. Geloof me, Breepark is zo gezond als maar kan zijn.’’

Test- en vaccinatiestraat

Volgens Martens is zijn evenementenhal de coronatijd goed doorgekomen. Weliswaar gingen veel evenementen niet door, maar daar kwam wel een belangrijke huurder voor in de plaats. De GGD huurde het complex van Martens. Eerst werd de hal gebruikt als testlocatie en daarna konden mensen er zich laten vaccineren. Dat gebeurt overigens nog steeds, zij het tegenwoordig in een kleinere zaal.

,,Het gaat echt goed met Breepark’’, benadrukt Martens nog maar eens. ,,Kijk’’, wijst hij naar de kantoorruimte op het complex, ,,Daar zitten zo’n 25 medewerkers. Die hebben het allemaal druk. We hebben niemand tijdens de crisis hoeven te ontslaan. En nu corona grotendeels voorbij lijkt en alles gelukkig weer kan, komen ook de aanvragen voor evenementen, beurzen en congressen weer. Ik mag per jaar 12 keer een muziekevenement organiseren. Nou, daar zit ik voor 2022 al aan.’’

Geestelijk vader

Evenemententerrein Breepark, gehuisvest aan de voet van de Bavelse Berg, werd in 2017 geopend. Martens geldt als de geestelijk vader achter het concept van het terrein waar zich de afgelopen jaren een mix van vrijetijdszaken (van cinema Kinepolis tot outdoorwinkel Decathlon) vestigde. Martens kocht met behulp van investeerders het terrein en liet het ontwikkelen. Om de kosten te kunnen dragen verkocht hij hectares aan de zaken die zich er vestigden. De evenementenhal die een paar jaar geleden met een concert van Tiësto in gebruik werd genomen, beheert en exploiteert hij zelf.

De afgelopen maanden gingen twee zaken die ruimte huurden in de evenementenhal failliet. Eerst was het de beurt aan restaurant Vandaag en in maart viel ook het doek voor kinderspeelparadijs annex pannekoekenhuis Kabonk. Het faillisement van deze zaken staan in schril contrast met het positieve verhaal van Martens over Breepark. Toch?

Pech

,,Dat zou je misschien kunnen denken’’, reageert Martens. ,,Maar feit is dat ze niet met elkaar te vergelijken zijn. Als je kijkt naar Kabonk dan moet je vaststellen dat de ondernemers achter dit bedrijf enorme pech hebben gehad. Ze waren net een week open toen corona uitbrak. Aanspraak maken het steunpakket van de overheid konden ze niet, omdat ze geen cijfers konden overleggen over hoe ze eerder gedraaid hadden. Dan wordt het lastig, zoniet onmogelijk.’’

En restaurant Vandaag? Martens: ,,Tja, dat wijt ik, met alle respect, aan slecht ondernemerschap. Deze ondernemer had bijvoorbeeld de kans om veel lunches te kunnen gaan aanbieden aan bezoekers van de evenementenhal. Goeie business als het je mij vraagt. Maar dat paste niet in zijn concept, vertelde hij mij. Hij deed alleen diners. Kijk, dan houdt het op.’’

Volgens de ondernemer stonden na de beide faillissementen gegadigden in de rij om de vacant gekomen ruimtes te gaan huren. Onder hen opmerkelijk veel Chinese partijen. Maar Martens besloot uiteindelijk om het zelf te gaan doen. ,,Zowel het restaurant als het speelparadijs houden we in eigen hand. Waarom? Omdat we er brood in zien. Met het restaurant gaan we de lunches verzorgen bij beurzen en congressen. En ook het speelparadijs gaan we veel meer bij de evenementenhal betrokken. Komt K3 optreden. Dan regelen we een meet-and-greet bij Kabonk.’’